Universal Peace Federation

InterdependenceMutual Prosperity- Universal Values

 „A change of culture is needed in our Africa policy. It has to take into account the upheavals on the continent and finally take its global significance seriously.” (Horst Köhler, President of the Federal Republic of Germany, 2004-2010)

On 3 December 2020, the Universal Peace Federation (UPF) Germany, in cooperation with UPF Austria organised an online conference on the topic: Africa’s Century-opportunities and challenges for Europe” which drew over one-hundred participants. Chantal Komagata, coordinator of UPF in Europe moderated the programme. To be debated was the role and responsibility of Europe in this context and the topic considered from four different perspectives: that of an African diplomat, a European politician, a political scientist and last but not least, that of one who is involved in the cultural sector.

Karl-Christian Hausmann, the president of UPF Germany introduced the topic: Africa, is experiencing an enormous population explosion, many countries are trapped in an economic-demographic vicious circle, and the consequence is a growing pressure to migrate. According to estimates given by the United Nations, the population of Africa will rise from today’s figure of 1.3 billion to not far from 2.5 billion by 2050. Africa’s rapid population growth will change the global balance: today 17% of the world’s population are African; by the middle of the century this figure may be 25%, and by the end of the century, according to estimates of the United Nations, almost 40% of the world’s population will be African.

Four-fifths of the approximately 20 million additional young people who surge onto the job market in sub-Saharan Africa are not able to find good, regular employment. According to a survey conducted by the pan-African Research network, Afrobarometer every second young person between the ages of 18-25 considers emigration. Most cite the poor economic situation and a lack of perspective as the reason.

But there are also developments which give hope. The number of those who live in absolute poverty has fallen considerably and a middle-class has grown. Last year, the African Union agreed on a free trade area, which can be expected to lead to more economic exchange between the individual states.

Mamadou Kone, M.E.S., Honorary Consul of the Republic of Mali in Austria and International Relations Representative Chamber of Commerce Mali, spoke on „The prevention of involuntary migration through qualitatively first-class education.” Mr. Kone stressed the great importance of vocational training. He stated that there was a discrepancy between the vocational training received by the target population-the young people in Mali-and the opportunities offered by the government. This results in high unemployment and the emigration of women and young people. It is necessary to introduce high-quality employment training which makes it possible to participate productively in economic life and to earn a living. For example, education that imparts know-how such as that needed for the extraction of raw materials so that workers do not need to be engaged from abroad. The livestock breeding, fishing and agriculture as well as information technology and trade are some of the other fields that require good training. These are the conditions to establish a business and create employment. International developmental aid must keep this kind of development in Africa in mind.

Rainer Wieland MdEP, Studies of Jurisprudence in Tübingen and Heidelberg. Member of the European Parliament and vice-president since 2009. Representative of the Parliamentary- Presidents for Africa and the ACG (African, Caribbean and Pacific nations).

Mr. Wieland explained that Africa is mainly perceived in the context of climate, poverty and wars. But a lasting policy for peace for the continent is unfortunately still not a big topic. We have to tackle the often only incompletely mapped causes of the difficult situation of the continent. However developmental policies (the little sister of foreign policies) still receive little attention in the European Parliament. European policies must be much better coordinated and harmonised. Europe must in the future spend more money, but it must be better spent and invested more in structures. It is necessary to make a level-headed evaluation of the effects of developmental aid and on what conditions it should be appropriately attached. But the key to a positive development in Africa is education.

Prof. Dr. Werner Patzelt, Political Scientist who has taught at the École pratique des Hautes Études, Paris-Sorbonne, the High School of Economics, Moscow as well as at summer schools of the International Political Science Association (IPSA) in Stellenbosch Ankara, Antalya, Mexico City and St. Petersburg.

Africa is without a doubt important and will become more important. If Africa, is unable to offer a perspective to the 2.5 billion people who will live there in 2050, there will be a massive migration to Europe. This must not be the case, but there are driving and attracting forces involved. We can have influence on these forces if we recognise them. Alone to refer to Europe’s regrets about colonialism and imperialism does not help. More important is to focus on the deficit in education and ethnic conflicts or responsible governmental action. The building and establishment of political stability is decisive. Not in the sense of Westernisation-Africa and the Africans can develop constructive possibilities themselves from their traditions.

Prof. Dr. Titus Leber, Filmmaker, creator of numerous large applied interactive cultural multi-media productions, author and director of several prize-winning films. Currently working on the projectAfrica InteractiveConnecting to Africa’s Past via Smart Media”. Contribution: ‘African utopias from Felwine Sarr’s bookAfrotopiato Akon-City.

Based on the book Afrotopiaby Felwine Sarr, he referred to the meaning of positive utopias for Africa. He named Akon-City as the example of an urban utopia in Senegal, in which already more than two billion US dollars have been invested, and which could be realised within the next five to ten years. It is based on the Hollywood film „Black Panther“ and the country of the futureWakanda“. A new museum in Dakar (Senegal), the ‘Museum of the Black Civilisation’ also testifies to a spirit of innovation and an optimistic perspective for Africa’s future. Cultural initiatives are especially important when it comes to conveying hope, not least to Africa’s disproportionately young population.


Peter Haider, president of UPF Austria offered some closing remarks about the Africa summit in 2018 in Dakar, which was organised by the founder of UPF Dr. Hak Ja Han Moon in cooperation with the President of Senegal, H.E. Macky Sall. The summit drew about 1.200 participants, amongst whom were leaders of state and governments, religious leaders, traditional office-bearers and representatives of the economy. In 2019, summit-meetings and high-quality conferences were organised in in Sao Tome, Niger, South-Africa and other countries.

UPF Africa and UPF Europe & Middle East organised from 11-13 September 2020 an international online conference on the topicOpportunities and Hope in a Time of Global Crisis: interdependence-mutual prosperity-universal values”. „Research and innovation must be reviewed to determine how Africa’s larger resources can be used for the well-being of its population. Parliamentarians stressed that the nations of the world must strengthen Africa, which will be populated by one-third of the world’s youth by 2050. Business by mutual partnership and not charity is a priority and there needs to be an improvement in positive awareness for such possibilities.” A passionate call was made to recognise the role of women in religion and to accept women as equals in terms of humanity and spirituality. "Africa’s future depends on how the topic of women is tackled", commented one speaker who stressed that African politics should support women’s enterprises which move the national economy predominantly in the informal sector.

UPF Vienna had another very concrete experience with the community of immigrants from the countries of the Horn of Africa who now live here (HvA). Over ten years ago, a Sudanese-now president of UNCAV-and an Eritrean-now representative for his country at the UNO in Vienna and Germany-came together in the premises for a meeting where people from Somalia, Eritrea, Ethiopia, and Sudan would normally not come together because there were disagreements between their countries. But because UPF is an organisation for peace, they were hopeful that it could work out here. The speeches- both of the men run the HvA News Agency- were broadcast in different languages over the internet. One message was received: in Vienna dialogue and a peaceful meeting of people from HvA is possible. „We held several events, always with a coffee ceremony and good food from the region. It was very well received that we Europeans listened and spoke not about you, but with you.“

Later, on their journey homewards, the country’s representatives celebrated the recognition of Asmara, the capital of Eritrea as World Cultural Heritage, in the premises of UPF. The project has now been called: „Horn of Afrika – Peace Initiative“. And finally in July 2017, peace was made between Ethiopia and Eritrea. The Ethiopian prime minister Abyi Ahmed was awarded the Nobel Peace Prize. In spring 2018, UPF cooperated with representatives from Eritrea and other embassies of the Horn of Africa to organise a one-day conference at the UNO in Vienna. Last year a new government came to power in the Sudan; unfortunately, in the past month there has been serious conflict in Ethiopia. But there is big hope for a „New Horn of Africa“, as much as is possible without conflict and with development in the direction of peace and prosperity. And we wish this for the whole continent of Africa. „If Africa is doing well, then Europe is doing well!“

All agreed that a new strategical cooperation between both continents is needed.


 „Wir brauchen einen Kulturwandel in unserer Afrikapolitik. Er muss den historischen Umbrüchen auf dem Kontinent Rechnung tragen und dessen globale Bedeutung endlich ernst nehmen.“ (Horst Köhler, Bundespräsident der BRD, 2004-2010)

Die Universal Peace Federation (UPF) Deutschland in Kooperation mit UPF Austria organisierte am 3.12.2020 eine Online Konferenz mit dem Thema Das afrikanische Jahrhundert - Chancen und Herausforderungen für Europa“, an der über 100 Personen teilnahmen. Durch das Programm führte Chantal Komagata, Koordinatorin der UPF in Europa. Es sollte erörtert werden, welche Rolle und Verantwortung Europa in diesem Zusammenhang hat und das Thema aus vier verschiedenen Perspektiven betrachtet werden: Der eines Europapolitikers, eines afrikanischen Diplomaten, eines Politikwissenschaftlers und last but not least eines Kulturschaffenden.

Der Präsident von UPF Deutschland, Karl-Christan Hausmann, führte in das Thema ein: Afrika erlebt ein enormes Wachstum der Bevölkerung und viele Länder sind in einem ökonomisch-demographischen Teufelskreis gefangen. Die Folge ist ein wachsender Migrationsdruck. Die Zahl der Afrikaner dürfte nach Schätzung der Vereinten Nationen von heute 1,3 Milliarden bis 2050 auf knapp 2,5 Milliarden steigen. Durch das rasante Bevölkerungswachstum Afrikas verschieben sich die Gewichte auf der Erde: Heute sind 17% der Weltbevölkerung Afrikaner, bis Mitte des Jahrhunderts dürften es 25 % und zum Ende des Jahrhunderts, so die Schätzung der Vereinten Nationen fast 40% der Weltbevölkerung.

Von den etwa 20 Millionen jungen Subsahara-Afrikanern, die jedes Jahr zusätzlich auf den Arbeitsmarkt drängen, finden vier Fünftel keine guten regulären Jobs. Laut einer Befragung des panafrikanischen Forschungsnetzwerkes Afrobarometer denkt unter den 18- bis 25jährigen jeder 2. an Auswanderung. Die meisten geben als Grund die schlechte Wirtschaftslage und ein Mangel an Perspektiven an.

Es gibt auch hoffnungsvolle Entwicklungen. Der Anteil der absolut Armen ist deutlich gesunken und es ist eine Mittelschicht gewachsen. Im vergangenen Jahr hat die Afrikanische Union eine Freihandelszone vereinbart, was mehr wirtschaftlichen Austausch unter den einzelnen Staaten erwarten lässt.

Mamadou Kone, M.E.S., Honorarkonsul der Republik Mali in Österreich und International Relations Representative Chamber of Commerce Mali sprach zum Thema: ”Verhinderung unfreiwilliger Migration durch qualitativ hochwertige Bildung  Herr Kone betonte die große Bedeutung der Berufsausbildung. Er konstatierte bezogen auf die Berufsausbildung eine Diskrepanz zwischen den Bedürfnissen der Zielpersonen, der Jugendlichen in Mali, und dem Angebot der Regierung. Die Folge ist eine hohe Arbeitslosigkeit und Migration von Frauen und Jugendlichen. Erforderlich ist eine qualitativ hochwertige Berufsausbildung, die es ermöglicht am wirtschaftlichen Leben produktiv teilzunehmen und ein Auskommen zu finden. Bildung, die Knowhow vermittelt z.B. für den Abbau von Rohstoffen, damit dafür nicht Arbeitskräfte aus dem Ausland angeworben werden müssen. Viehzucht, Fischerei und Landwirtschaft sowie IT Technik und Handwerksberufe sind einige weitere Felder auf denen es gute berufliche Bildung braucht. Sie sind Voraussetzung für Existenzgründungen und die Entstehung von Arbeitsplätzen. Internationale Entwicklungshilfe sollte diesen Aspekt der Entwicklung Afrikas im Auge behalten.

Rainer Wieland MdEP, Studium der Rechtswissenschaften in Tübingen und Heidelberg. Mitglied des Europäischen Parlaments, seit 2009 dessen Vizepräsident. Vertreter des Parlaments-Präsidenten für Afrika und die AKP-Gruppe (afrikanische, karibische und pazifische Staaten).

Herr Wieland erklärte, dass Afrika hauptsächlich mit den Themen Klima, Armut und Krieg wahrgenommen wird. Eine nachhaltige Friedenspolitik für den Kontinent ist aber leider noch kein großes Thema. Wie müssen uns mit den Ursachen für die schwierige Lage des Kontinents beschäftigen, die oft nur unvollständig abgebildet werden. Allerdings kommt Entwicklungspolitik (die kleine Schwester der Außenpolitik) im europäischen Parlament immer noch zu kurz. Europapolitik muss noch viel besser harmonisiert und koordiniert werden. Europa muss zukünftig mehr Geld ausgeben, aber es muss es auch besser ausgeben und es muss mehr in Strukturen investiert werden. Eine nüchterne Bewertung der Wirkung der Entwicklungshilfe ist notwendig und an welche Voraussetzungen sie sinnvollerweise geknüpft werden soll. Der Schlüssel für eine positive Entwicklung Afrikas aber sei Bildung.


Prof. Dr. Werner Patzelt, Politikwissenschaftler, lehrte u.a. an der École pratique des Hautes Études, Paris-Sorbonne, an der High School of Economics, Moskau, sowie auf Sommerschulen der International Political Science Association (IPSA) in Stellenbosch Ankara, Antalya, Mexico City und St. Petersburg.

Afrika ist zweifellos wichtig und wird noch wichtiger werden. Wenn Afrika den 2.5 Milliarden Menschen, die es dort bis 2050 geben wird, keine Zukunftsperspektive bieten kann, wird es eine riesige Auswanderungswelle nach Europa geben. Es muss nicht so kommen, aber es gibt Antriebskräfte und Anziehungskräfte dafür. Auf diese können wir einwirken, wenn wir sie erkennen. Der Hinweis auf den Kolonialismus und Imperialismus und Europas Reue darüber hilft allein nicht weiter. Wichtiger seien den Bildungsrückstand und ethnische Konflikte oder verantwortliches Regierungshandeln in den Fokus zu stellen. Der Aufbau sowie die Herstellung politische Stabilität sind entscheidend. Nicht im Sinn einer Verwestlichung - Afrika und die Afrikaner können aus ihrer Tradition selbst konstruktive Möglichkeiten entwickeln.


Prof. Dr. Titus Leber, Filmemacher, Schöpfer zahlreicher groß angelegter interaktiv-kultureller Multimedia-Produktionen, Autor und Regisseur mehrerer preisgekrönter Filme. Arbeitet derzeit am Projekt „Africa InteractiveConnecting to Africa’s Past via Smart Media”. Beitrag: Afrikanische Utopien von Felwine Sarr’s Buch „Afrotopia“ bis Akon-City.

Ausgehend vom Buch Afrotopia“ von Felwine Sarr, hat er auf die Bedeutung positiver Utopien für Afrika hingewiesen. Er nannte Akon-City als Beispiel für eine städtebauliche Utopie im Senegal, in die bereits mehr als zwei Milliarden US$ investiert wurden, und das in den nächsten fünf bis zehn Jahren realisiert werden könnte. Es orientiert sich an dem Hollywood Film „Black Panther“ und dem Land der Zukunft „Wakanda“. Auch ein neues Museum in Dakar (Senegal), das „Museum der schwarzen Zivilisationen“ zeugt von Innovationsgeist und einer optimistischen Zukunftsperspektive für Afrika. Kulturelle Initiativen sind besonders wichtig, wenn es darum geht, Hoffnung zu vermitteln, nicht zuletzt der überproportional jungen Bevölkerung Afrikas.


In einem Schlusswort sprach Peter Haider, Präsident von UPF in Österreich über den Afrika-Gipfel 2018 in Dakar, der gemeinsam von UPF-Gründer Dr. Hak Ja Han Moon und dem Präsidenten von Senegal, H.E. Macky Sall veranstaltet worden war. Ungefähr 1.200 Teilnehmer, darunter Staats- und Regierungschefs, religiöse Leiter, traditionelle Würdenträger und Vertreter der Wirtschaft nahmen daran teil. Im Jahr 2019 wurden in Sao Tome, Niger, South-Afrika und anderen Ländern Gipfeltreffen und hochrangige Konferenzen organisiert.


Vom 11. bis 13. September 2020 veranstalteten UPF Africa und UPF Europe & Middle East eine internationale Online-Konferenz zum Thema „Chancen und Hoffnung in einer Zeit der globalen Krise: Interdependenz - gemeinsamer Wohlstand - universelle Werte“. „Forschung und Innovation müssen überprüft werden, um festzustellen, wie große Ressourcen in Afrika für das Wohl der dortigen Bevölkerung genutzt werden können.“ Parlamentarier betonten die Notwendigkeit, dass die Nationen der Welt Afrika stärken sollen, wo bis 2050 ein Drittel der jungen Menschen der Welt leben wird. Geschäfte durch gegenseitige Partnerschaft und nicht durch Wohltätigkeit seien eine Priorität, und ein positives Bewusstsein für solche Möglichkeiten müsse verbessert werden.“ Es wurde ein leidenschaftlicher Aufruf gemacht, die Rolle der Frau in der Religion anzuerkennen und Frauen als gleichberechtigt in Bezug auf Menschlichkeit und Spiritualität zu akzeptieren. "Afrikas Zukunft hängt davon ab, wie das Thema Frauen angegangen wird", so ein Redner, der betonte, dass die Politik in Afrika Frauenunternehmen, welche die nationale Wirtschaft vorwiegend im informellen Sektor bewegen, unterstützen sollte.

Eine andere sehr konkrete Erfahrung hatte UPF in Wien mit der Community in Wien lebender Zuwanderer aus den Ländern des Horn von Afrika (HvA). Vor mehr als zehn Jahren kamen ein Sudanese, inzwischen Präsident von UNCAV und ein Herr aus Eritrea, inzwischen Vertreter seines Landes bei der UNO in Wien und auch in Deutschland, um in den  Räumlichkeiten ein Treffen von den Personen aus Somalia, Eritrea, Äthiopien und dem Sudan, die normalerweise weil als Länder zerstritten, nicht zusammenkommen. Aber da UPF eine Friedensorganisation sind, hatten Sie Hoffnung, dass das hier funktionieren könnte. Die Reden wurden, da die beiden Herren die HvA News Agency betrieben, in mehreren Sprachen über das Internet verbreitet. Eine Botschaft kam an: In Wien ist Dialog und ein friedliches Zusammentreffen zwischen Menschen vom HvA möglich. „Wir hatten mehrere Veranstaltungen immer mit einer Kaffeezeremonie und gutem Essen aus der Region. Sehr gut kam an, dass wir als Europäer ihnen zuhörten, nicht über sie sondern mit ihnen sprachen.“

Später feierten die Repräsentanten ihres Landes die Anerkennung von Asmara, der Hauptstadt Eritreas, als Weltkulturerbe in den Räumlichkeiten der UPF auf dem Rückweg in ihr Land. Inzwischen wurde das Projekt „Horn of Afrika – Peace Initiative“ genannt. Und letztlich kam es im Juli 2017 tatsächlich zum Frieden zwischen Äthiopien und Eritrea. Der äthiopische Ministerpräsident Abyi Ahmed bekam dafür den Friedensnobelpreis. Im Frühjahr 2018 organisierte UPF gemeinsam mit der Vertretung von Eritrea und anderen Botschaften des Horns von Afrika eine eintägige Konferenz an der UNO in Wien. Im Sudan kam im Vorjahr eine neue Regierung an die Macht, in Äthiopien gibt es leider seit einem Monat schwere Auseinandersetzungen. Aber es herrscht eine große Hoffnung auf ein „Neues Horn von Afrika“, möglichst ohne Konflikte und mit einer Entwicklung hin zu Frieden und Prosperität. Und das wünschen wir dem ganzen Afrikanischen Kontinent. „Wenn es Afrika gut geht, dann geht es auch Europa gut!“

Einig waren sich alle, dass es eine neue strategische Zusammenarbeit zwischen den beiden Kontinenten braucht.